sábado 21 de mayo de 2022 - Edición Nº3646

INFO GENERAL | 6 abr 2022

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Investigadores de la UNLP trabajan en la generación de energía a partir de las olas del mar

De todos los dispositivos posibles el grupo se centró en una columna de agua oscilante por considerarla como una de las mejores técnicas para convertir la energía de las olas en electricidad. Ésta posee una cámara hueca (de hormigón o de metal) y puede estar colocada en una escollera, cerca de la playa o flotando en una boya.


La Plata, 06 Abr (Por InfoGEI).- Este año comenzó a gestarse en el país la Red de Energías Marinas Argentinas (REMA), de la cual forma parte la Facultad de Ingeniería de la Universidad Nacional de La Plata (UNLP) y tiene como objetivo aprovechar el oleaje del Mar Argentino para generar energía.

“En el mundo no hace mucho que se está trabajando en esto. Todavía no se ha seleccionado un dispositivo único. Hay un montón de patentes de gente que proponen maneras de extraer energía de las olas”, afirmó el ingeniero electrónico Facundo Mosquera del Instituto de Investigaciones en Electrónica, Control y Procesamiento de Señales (LEICI), dependiente de la UNLP y el CONICET, donde lleva adelante los estudios junto a los investigadores Carolina Evangelista y Paul Puleston, codirectora y director respectivamente del proyecto.

De todos los dispositivos posibles el grupo se centró en una columna de agua oscilante por considerarla como una de las mejores técnicas para convertir la energía de las olas en electricidad. Ésta posee una cámara hueca (de hormigón o de metal) y puede estar colocada en una escollera, cerca de la playa o flotando en una boya.

"La cámara tiene un orificio por debajo del nivel del agua por donde la ola entra y sale. Además, tiene un espacio de aire que el movimiento de la ola comprime y descomprime, haciendo que se genere un flujo de aire que hace mover una turbina”, destacó el ingeniero.

El aporte de los investigadores consiste en la aplicación de técnicas de control realimentado. “Con estas técnicas uno puede medir las variables que quiera a partir de la colocación de sensores. En este caso, puede ser la velocidad con la que sube el pico de la ola o cómo asciende y desciende el flujo de aire dentro de la cámara”, explicó la ingeniera electrónica Carolina Evangelista.

A partir de saber cómo funciona la turbina con el movimiento de las olas, el desafío es encontrar el punto de operación en donde extraiga la mayor cantidad de energía y tratar de mantenerla en ese punto. Estos estudios se realizan a través de simulaciones en computadora.

Para llevar adelante el trabajo, los ingenieros de la UNLP establecieron vínculos con científicos de la Universidad de Maynooth (Irlanda), con quienes trabajan sobre un dispositivo aplicando técnicas de control, con el investigador Demián García Violini, profesor en la Universidad Nacional de Quilmes (UNQ), y con el Politécnico di Torino (Italia). Estos últimos desarrollaron un dispositivo propio y los especialistas del LEICI aportan sus conocimientos para mejorar el rendimiento energético.

A partir de una iniciativa de García Violini de la UNQ comenzó a armarse la REMA donde participan ingenieros de la Universidad Tecnológica Nacional (UTN) Buenos Aires y de la Universidad de Buenos Aires (UBA), personal del Servicio de Hidrografía Naval (SHN), del Instituto Nacional del Agua (INA) y los investigadores del LEICI, entre otros.

La finalidad es que todos los grupos que estén realizando estudios sobre energía undimotriz se reúnan en esta red. Una de las propuestas es crear un centro que cuente con piletones para ensayos y construir allí los prototipos de prueba.

Durante el mes de abril, integrantes de REMA realizarán una visita a la escollera norte de Mar del Plata. “Es un buen punto de inicio para empezar a trabajar con la energía undimotriz. Aprovechar las escolleras e instalar un dispositivo que extraiga energía de las olas”, sostuvo Mosquera.

Los investigadores resaltaron que, de acuerdo a estudios realizados en la provincia de Buenos Aires, el punto de mayor energía de las olas se ubica entre Necochea y Quequén donde además poseen un puerto importante. Es considerado por los ingenieros como un lugar estratégico para la instalación de un dispositivo que alimente al puerto y abastezca de energía renovable a los vecinos de la zona.

“La idea es que todas las ciudades costeras grandes, como Mar del Plata, y las que tengan buen acceso a las olas puedan alimentarse de ese mismo recurso”, señala Facundo.

Los investigadores destacaron, como una ventaja de la energía undimotriz, que puede haber olas aún sin viento porque éstas pueden viajar muchos kilómetros desde el punto de generación hasta la costa. (InfoGEI) Mg

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